Chefs en tournée : pas de limite de dépenses publicitaires sans date de scrutin

BEN NELMS (CBC)

Écrit par : Sylvain Poirier

Les chefs des partis politiques fédéraux se sont rendus dans différentes parties du pays cette semaine. Certains y voient le signe que le déclenchement d'élections est imminent.

Avec des élections à date fixe prévues dans plus de deux ans, ce qui a les allures d'une précampagne électorale échappe toutefois aux limites de dépenses publicitaires puisqu'aucune date de scrutin n'a été annoncée.

La récente modification à la Loi électorale du Canada, adoptée en 2018, sur la modernisation des élections prévoit que des politiciens peuvent aller à la rencontre de leurs concitoyens pour y multiplier les poignées de main, ou les coups de coude en temps de pandémie, comme bon leur semble l'été précédant une campagne électorale.

Leurs dépenses pour des publicités à saveur électorale sont toutefois limitées, ce qui n'est pas le cas cette année puisque le prochain scrutin n'est pas prévu avant octobre 2023.

Or, dans un contexte de gouvernement minoritaire qui peut tomber à n'importe quel moment, un premier ministre peut se rendre à Rideau Hall pour demander au gouverneur général du Canada de devancer le scrutin.

Une ouverture

Lori Turnbull, directrice de l'École d'administration publique à l'Université Dalhousie, souligne que la Loi sur la modernisation des élections définit la période préélectorale comme les mois précédant le scrutin, donc en période estivale dans le cas d'élections à date fixe en octobre, mais cela ne s'applique pas lorsqu'il est question d'élections anticipées.

Les effets de cette échappatoire pourraient donc déjà se faire ressentir, à en croire les tournées du pays amorcées par les chefs des partis politiques fédéraux.

Durant la série finale de la Coupe Stanley de la Ligue nationale de hockey, mettant en vedette le Canadien de Montréal, aucun parti politique fédéral n'a cependant dépensé d'argent pour des publicités, afin de laisser le public canadien se concentrer sur l'événement.

Les conservateurs avaient pourtant dépensé des millions de dollars en publicité en mai et juin 2019 durant les séries finales de basketball de la NBA, où les Raptors de Toronto avaient remporté pour la première fois de leur histoire le trophée Larry O'Brien.

Il semble donc que les chefs attendent, avant d'effectuer leurs grosses dépenses publicitaires, le moment le plus près possible du déclenchement des prochaines élections fédérales, pressenti en août.

Comportements de précampagne électorale

Le premier ministre Justin Trudeau n'a pas confirmé qu'une campagne électorale se préparait, malgré l'insistance des journalistes. Comment expliquer alors ses annonces totalisant plus de 6 milliards de dollars au cours de la dernière semaine pour des projets de système léger sur rail, de services de garde d'enfants ou portant sur le climat?

Voilà ce qu'il a répondu mercredi lorsqu'il s'est fait demander s'il n'était pas en précampagne électorale.

Mme Turnbull a souligné qu'aucune règle n'empêche les politiciens de faire campagne avant la période formelle d'une course électorale établie.

Pour moi, c'est clair qu'ils se préparent pour une élection et qu'on observe un comportement de précampagne électorale, a-t-elle affirmé.

Je ne pense pas qu'on peut empêcher des premiers ministres et des chefs de partis de faire preuve d'opportunisme politique, a-t-elle déclaré, tout en précisant que c'est aux leaders de décider ce qui est acceptable sur le plan de l'éthique.

Le chef conservateur au Stampede

La tournée de M. Trudeau dans quatre provinces canadiennes est sa première depuis des mois. Ses ministres ont aussi multiplié les apparitions publiques au pays, seuls ou avec lui, pour annoncer leurs propres engagements.

M. Trudeau est notamment allé à la rencontre de premiers ministres provinciaux, de maires et de citoyens dans des restaurants, profitant de l'occasion pour faire des égoportraits avec ces derniers.

Le chef conservateur, Erin O'Toole, a quant à lui participé à une série d'événements à Calgary, dont quelques activités de financement. Là aussi, sa porte-parole a indiqué qu'il l'avait fait en tant que chef de l'opposition à Ottawa.

M. O'Toole a également prévu se rendre ce week-end au Stampede de Calgary, un incontournable pour tout chef de parti fédéral en juillet.

Le chef du NPD en Colombie-Britannique

Pour sa part, le chef néo-démocrate Jagmeet Singh poursuit une tournée de plusieurs jours en Colombie-Britannique, qui a commencé dans la région de Vancouver.

Il est notamment allé à la rencontre de militants pour parler de logement abordable. Selon M. Singh, le déclenchement d'élections prouverait que Justin Trudeau cherche à obtenir un gouvernement majoritaire.

Quant au chef du Bloc québécois, Yves-François Blanchet, il a passé la dernière semaine sur la Côte-Nord, au Québec. Sa tournée l'a notamment mené à la rencontre de maires de différentes municipalités de la région. Il a aussi multiplié les séances de photos avec des élus québécois.

 




Dernière mise-à-jour de l'article : Dimanche 11 juillet 2021 à 00:50:56

Écrit par : Sylvain Poirier



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